2022布克奖发布短名单有史以来最年长作者入围

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当地时间9月6日,2022布克奖发布短名单。今年的入围名单包括来自5个国家的6位作者,其中包括迄今为止最年长的入围作者——英国作家艾伦·加纳(Alan Garner),他将于10月17日颁奖典礼当天满88岁。

加纳的入围作品《糖浆沃克》(Treacle Walker)是一部探索民间传说和时间主题的中篇小说,讲述了一个拥有超能力的男孩的幻想故事,主角的设定基于真实人物,并包含自传元素。《糖浆沃克》也是篇幅最短的入围作品,约15000字。

今年入围短名单的作品涵盖了从安静、内省的文学小说到幻想和魔幻现实主义的各种文学风格和题材。其中的好几部作品的灵感均来自于现实中的事件。诺瓦奥莱特·布拉瓦约 (NoViolet Bulawayo)的《荣耀》(Glory)以津巴布韦前总统罗伯特·穆加贝(Robert Mugabe)的倒台为基础,是一部与《动物庄园》相呼应的讽刺作品;克莱尔·吉根 (Claire Keegan) 的《像这样的小事》(Small Things Like These)探讨了1980年代爱尔兰抹大拉洗衣店的虐待事件;而珀西瓦尔·埃弗雷特(Percival Everett)的《树》(The Trees)则回顾了1955年美国密西西比州埃米特·蒂尔(Emmett Till)遭遇的私刑;此外,谢汉·卡鲁纳蒂拉卡(Shehan Karunatilaka)的《马里·阿尔梅达的七个月亮》(The Seven Moons of Maali Almeida)背景设定在斯里兰卡内战时期。

伊丽莎白·斯特劳特(Elizabeth Strout)的《哦,威廉!》(Oh William!)也是入围作品之一。这是作者的“露西·巴顿”(Lucy Barton)系列中的第三部,讲述了露西在第二任丈夫去世后对婚姻的反思。

“我们认为,这六本书有力地讲述了重要的事情,”2022布克奖评委主席尼尔·麦格雷戈 (Neil MacGregor)说,“背景设定在不同的地点、不同的时间,它们都是关于在某种程度上发生在任何地方的事件,并且与我们所有人都息息相关。在这些入围作品中,作者不仅用语言告诉我们发生了什么,而且创造了一个我们这些局外人可以进入和居住的世界。”

今年布克奖的评委包括评论家沙希达·巴里(Shahidha Bari)、历史学家海伦·卡斯特(Helen Castor)以及作家M. 约翰·哈里森(M. John Harrison)和阿兰·马班库(Alain Mabanckou),他们从2021年10月1日至2022年9月30日期间出版的169部小说中选出了这6部作品。最终的获胜者将在10月17日在伦敦举行的颁奖典礼上宣布,并获得5万英镑的奖金。

虽然该奖项过去只对来自英国、爱尔兰、英联邦和津巴布韦的作家开放,但评委们在2014年改变了规则,将资格扩大到所有作品在英国或爱尔兰发行的英语小说家。这一变化引发了人们的担忧,即该奖项的意义和影响力会被削弱,美国作家将在提名和获奖者中占据主导地位。自扩大评选范围以来,两位美国作家保罗·比蒂(Paul Beatty)和乔治·桑德斯(George Saunders)获奖;18名美国作家入围,占所有决赛入围者的三分之一以上。

今年,这种模式继续存在。在入围长名单的13位小说家中,美国人占了6位,其中包括凯伦·乔伊·福勒(Karen Joy Fowler)、莱拉·莫特利(Leila Mottley)、埃尔南·迪亚兹(Hernan Diaz)和塞尔比·韦恩·施瓦茨(Selby Wynn Schwartz)。入围短名单的6位作家中的2位——斯特劳特和埃弗雷特都是美国人。

9月6日宣布短名单时,评委们强调,入围名单并不反映对英国小说状况的公投结果,而在评委做出选择时,国籍也不是考虑因素。

麦格雷戈说,相反,决赛选手中广泛的国籍和文学风格突出了全球英语文学的丰富性和多样性。

“对于英语的主导地位,这种语言的专制,世界上有很多可以理解的紧张情绪。”麦格雷戈说。他指出,今年的决赛选手强调了英语语言的多样性,以及它是如何不断发展的。“这一奖项的评选能够让每个人都停下来惊叹于英语作为一种语言能够实现的可能性,展现了它在伟大作家的手中所能想到和感受到的,所能承受和梦想的。”

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